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最古老的陆地生物:没有它就没有陆地上的其他所有生物

Cain 发表于 2016-3-21 14:02:06 [ 上一主题] [下一主题]

所有陆地生物的祖宗。
  最早的陆生生物范例已被确认——一种早期的真菌。这种生活在4.4亿年前的有机体可能推动了物质腐败和土壤形成的进程,为后来陆地生物的数量增长和种类多样化打下基础。
  这种经过测定确认源于4.4亿年前的化石不仅是最早的真菌化石样本,也是迄今发现过的最古老的陆生生物化石。这种真菌和与其相似的其他“同伴”们,可以促进物质腐烂和土壤形成的,这为后来复杂植物及更后来的动物登上陆地铺平了道路,这对于所有陆生生物而言都是至关重要的。
  这种名为Tortotubus的陆地探索先驱者有一种与现代真菌相类似的结构,可以在分解大分子有机物,存贮和运输营养。尽管还不能言之凿凿地说这就是最早的陆地生物,但确实是迄今所发现的最古老的陆生生物化石。这项研究结果发表在《林奈学会植物学杂志》上。
  “在这种生物体生活的年代,生命几乎都被困在海洋里:陆地上只有苔藓和地衣这些简单植物,还没有演化出更复杂的生命体。“但没有物质腐烂和土壤形成的话,就不会进化出开花植物、树木及依赖于它们的动物。”论文的作者马丁•史密斯博士说。他从供职于剑桥大学地球科学系时便着手于这项研究,而今还在杜伦大学继续其工作。
  在对一系列来自瑞典和苏格兰的比人类头发还短小的微小化石进行研究时,史密斯试图重新研究最早在上世纪80年代被鉴别出来的两种不同类型的化石的生长方式。这些化石一度被认为是来自于两种不同生物体的碎片,但在与其他化石进行仔细对比辨认之后,史密斯有把握地说,这些化石其实源于同一种生物体的不同生长阶段。通过重构这种生物体的生命历程,他发现这些化石其实是菌丝——真菌用以在土壤中获取养分的根状细丝结构。
  想要找出生命从海洋移居到陆地的确切时间相当困难,因为有助于确定最早的“陆地殖民者”的化石证据十分稀少,但普遍认为这种过渡源于古新世早期,约在4.5到5亿年前。但任何形式较为复杂的生命想在陆地上存活,首先要有足够的养分。真菌在这股“移民浪潮”中扮演了很关键的角色:在它们的腐败作用之下,一层肥沃的土壤最终形成了,而后植物才得以扎根稳固自身,同时又给动物提供了饲料。
  真菌在氮循环中起着至关重要的作用。硝酸盐被植物根系所吸收,并沿着食物链传递给动物,分解型真菌又将动植物废料中的含氮化合物转化回硝酸盐,使之渗入土壤中并能够被植物再次利用。这些早期真菌启动了土壤固定氮氧的进程。
  史密斯发现Tortotubus有类似于一些现代真菌的条管状结构:主菌丝伸出,而次级分枝菌丝又回粘到主菌丝,并最终将其包围。这种条管状结构最常见于陆生生物,可以让它们伸展开来并拓殖表面空间。在现代真菌中,这种结构与物质分解相关联,可以使之移动到有其所需的营养素的地方,这种结构有助于适应养分匮乏或分布不均匀的环境。
  对比起来,早期的植物缺少根系,因此与底层土壤相互影响的程度十分有限,这时真菌在稳固沉积物及促进风化和土壤形成的过程中就扮演了重要角色。
  史密斯说:“我们所看到的是在部分最早的陆地生态系统中真菌所作出的”复杂行为“——构建土壤并启动陆地上的物质腐败进程。”但这里还有一个问题,那就是Tortoutubus分解的对象是什么?据史密斯的说法,可能是在那个时期生活在陆地上的细菌或者藻类,但这些生物的化石都难以发现。
  此外,Tortotubus的生长模式让人联想到了蘑菇状真菌的生长模式,尽管在古生代的化石记录里还没有找到关于蘑菇的明确证据。“这些化石暗示了蘑菇状真菌可能早在第一种动物离开海洋之前便已占据了陆地,”史密斯说,“这填补了陆地生物进化过程的一大空白。”
  该研究由剑桥大学卡莱尔学院支持。

  来自蝌蚪五线谱


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起落炎凉终如是  不若倚风笑斜阳

维德的断臂 发表于 2016-3-21 18:48:49

沙发

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poyema290 发表于 2016-3-23 08:11:42

板凳

大家什么看法?我先支持

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三体之WaterDrop 发表于 2016-3-23 19:26:59

地板

一楼的意思是:感兴趣的。
来自: 手机APP客户端

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niniu 发表于 2016-4-3 14:43:14

5#

好有意思,鼓掌!!!

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