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怎样确定小行星的形状?

Cain 发表于 2016-1-8 19:11:52 [ 上一主题] [下一主题]

现代大型望远镜有很多,可以很方便的观测小行星,记录它们发出的亮度变化。
  小行星不仅数量众多,而且形状千奇百怪,有的呈长柱形,有的犹如哑铃,还有的甚至像是两块石块粘在一起的,绝大多数小行星,干脆就是一块大石头。之所以不规则,是因为它们的质量太小,达不到重力所需要的圆形,如果一颗天体的直径大于四百千米,就会很容易的成为圆形,否则,外形就很不规则。尽管外形不规则,小行星也要发生自转,观测它们的自传就可以得知它们的外形。
  每一个小行星表面的光洁度是不一样的,如果有大块平原正好对着我们,平原就能很好的反射太阳光,于是,就显得亮一下,当它不再那么亮的时候,我们就知道它发生了转动,大块平原转到另一个方向去了。当大块平原再次呈现在我们面前的时候,小行星的亮度就会再一次增加,看看这两个时间间隔,也就是小行星的自转周期。另外,小行星的每一个侧面,反光度都是不一样的,对于一个特别的亮度,它的两次出现也就意味着小行星自转一圈。
  现代大型望远镜有很多,可以很方便的观测小行星,记录它们发出的亮度变化。小行星的组成物质不同,也会造成反光度的不同,某一个地区的化学元素可能反光度很高,使小行星的亮度产生周期性的变化,这也是测量自转周期的依据。从目前已知自转状况的200多颗小行星看来,自转周期多数在4~16小时。测量小行星亮度的变化间隔,不仅可以知道小行星的自转周期,还可以得知小行星的自转轴在哪里。
  描述小行星的外形,通常使用三个指标,就是三轴,也就是从中心开始伸出三根直线,描述它的长宽高。长宽高不一样,就说明它不是圆形,不是圆形,也要自传,就会导致不同的侧面对着我们,这进一步造成不同的反光度。因而,观测小行星的光度变化,就可以大概得知长宽高这三个指标,也就知道的小行星的形状。
  比测量光度更高级的方法是用射电望远镜向小行星发射电磁波,根据雷达显示的回波,不仅可以知道它的形状,还可以进一步绘制小行星的详细形态图。


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