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『原创』想象中的动物:木客

Cain 发表于 2015-10-29 18:03:25 [ 上一主题] [下一主题]

脊索动物门-哺乳纲-灵长目-魈兽科-木客属

瘦长的四肢,又长又硬的尾巴,一绺绺缠结的灰棕色毛发,使这种动物看起来像枯木拼合而成的。白色的面部,嘴角和眼周的黑色图案,拼合成一副类似骷髅的怪异面相。成年木客的肩高在1.2米左右,全长1.5米,体重50公斤。雌雄相似,雄性比雌性重5%。

即使在魈兽科,这种动物也是一个异类。实际上,木客曾被误认为树懒的近亲。

木客生活在热带森林内,主食植物的茎叶,也吃昆虫等无脊椎动物,喜欢竹笋、棕榈心和芭蕉心。经常人立,用前肢把树枝拉下来,用嘴取食。灵长类可对握的拇指有协助作用。木客的拇指指甲硬化成八厘米长的钩爪,用于挖掘和觅食,例如撕开棕榈树干取食含淀粉的部位。胃扩大成两室,前一部分极大,寄存大量的细菌和原生生物,可以分解纤维素,后一部分较小的真胃负责消化。

它的行走缓慢,主要由后脚吃力,前脚弯曲的指关节着地。肮脏的毛皮提供了极好的保护色。遇到捕食者的时候,木客会采用一种极其古怪的方式运动:它以大腿为动力,身体前倾,尾巴后伸,快速地跳跃。膝盖部的肌腱可以吸收跳跃的多半动能,使这种运动相当高效率:速度可达每小时50公里,时速30公里可以持续数分钟。这时的木客看起来,就像一只踝关节安反了的袋鼠。

像其它灵长类一样,木客是跖行动物,但它的脚只用于地上行走,没有对握的拇趾,脚趾极短-酷似人脚。一个人脚的怪物猛力跳跃的样子,想必给古人留下惊悚的印象。由此产生许多妖怪和僵尸的传说。而第一个发现这种怪物的西方人,称之为“棍子腿杰克”(twig-legged jack),则是想起了英国都市传说里跳跃的恶魔“弹簧腿杰克”。

实际上,木客的性格羞怯,很少有攻击性。被捕食者或侵占地盘的同类逼迫无法时,它会吐胃液,用拇指爪抓扒,甚至采用灵长类特有的滑稽战术-抛掷粪便。通常,一对木客配偶共同生活在领地内,一起活动。和许多灵长类不同,木客几乎不鸣叫,可能是为了防备捕食者。它用拇指在树干上划出痕迹,标示地盘。传说中,这种刻痕是木客施展法术的符咒。

在发情期,固定的配偶会相互追逐,频繁交配,以稳定关系。雌性一次生育一到三头幼兽,初生的木客发育很健全,能灵活走动。雄兽协助抚育,保护幼兽,并教授生存的技巧,如识别食物,在遇到危险时背负着幼兽跳逃。木客在两岁时性成熟,离开父母去建立自己的领地,寿命15年,在灵长类里是比较短暂的。


转自果壳网


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