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直男 or Gay?看看你的DNA标记!

Cain 发表于 2015-10-14 20:01:24 [ 上一主题] [下一主题]

双胞胎研究表明,性取向与5个DNA标记有关。
  生物学上关于性取向的研究一直是最让人头疼的人类遗传学问题之一,而且它充满了政治色彩。研究者首次发现,同性恋者和他们DNA上能被环境因素影响的标记有着千丝万缕的联系。
Rick Loomis/Los Angeles Times/Getty
  双胞胎的研究和家谱为这个研究做出了大大的贡献——性取向至少有部分是可以遗传的。如果同卵双胞胎中的一个人搞基,那么另一个人也搞基的几率就会有大约20%。
  但这并不是100%成立的,因为这功劳也得算上环境因素的一份啊。其中最有特点的就是“哥哥效应”——多一个哥哥,就多了33%成为gay的可能性(哥哥只能帮你到这里了……)。虽然有假说认为,这是因为母亲的免疫系统对男性的抗原做出了反应,然后就改变了胎儿的发育。然并卵,没有人知道真正的原因。
  不一样的“后生标记”
  为了找到环境和基因之间的联系因素,加州大学洛杉矶分校(UCLA)的遗传学家埃里克·维兰和他的同事盯上了“后天标记”——这是一种能影响基因表达的DNA的化学变化,但它并不影响基因携带的信息。这些“后生标记”可以遗传,也可以因环境因素而改变,比如烟之类。不过,同卵双胞胎也可能有不一样的“后生标记”。
  研究人员采集了37对一弯一直的同卵双胞胎以及10对哥俩全是同性恋的双胞胎唾液中的DNA样本。通过扫描双胞胎的表观基因,研究人员发现,有5个后生标志在男同志中更为常见。他们以这5个后生标记为基础,发明了一种算法来推算研究中男性的性取向,正确率达到了70%。(是弯是直,一测便知!不过万一你是那30%呢?)
  加州大学洛杉矶分校的计算遗传学家塔克阮将会于10月8日在美国马里兰州巴尔的摩举办的美国社会人类遗传学会议上发表这项研究。
  性取向与表观遗传学有关并没有使维兰目瞪口呆,尽管他说,现在就试着将后生标记和任何特定的环境或特定的基因表达牵起红线来还太早了。阮说,研究人员准备在不同双胞胎之间重新进行这个研究,也能弄清楚如果放在一个超多人的样本中,同样的标记在男同志中是否比在直男中更加常见。咳咳,毕竟……在更大的群体中做实验时,小型研究中产生的联系往往变得不靠谱。
  生物学中的未知数
  维兰承认该研究有局限性——例如,体内的不同组织的后生标记也会不一样,而那些在大脑中的后生组织可能和性取向关系更紧密。
  不过研究者十分欢迎有人能给少得可怜的数据做个补充。“我认为它肯定有潜力提高我们对动物性取向的认识。”北岸研究所(伊利诺伊州/埃文斯顿)的精神病遗传学家阿兰·桑德斯如是说。
  研究人员还提醒我们,由于已知的遗传联系只能提供极少关于性取向机制的信息,我们很难知道后生标记的位置。一个标记可能和一个免疫系统中的基因有关,另一个可能与脑的发育有关。其它三个可能悄悄躲在不与任何基因相关的DNA中。
  “我们早就知道没有‘同性恋基因’了。” 加州大学圣巴巴拉分校的进化遗传学家威廉·赖斯说。他说,如果有这回事,那在对同志们全基因组上变异的海量研究数据中咋还没发现它的踪迹呢。桑德斯带领的研究可是那些研究中规模最大的一个——他找来了409对同性恋兄弟(也是够拼),里面还有一些异卵双胞胎。研究人员发现,男同性恋者基因组中有两个相似的区域:在X染色体和染色体83。但桑德斯说,他和他的同事们还在试着确定性取向到底是由哪些特定的基因和这些区域的特定部分决定的。
  同样,莱斯表示,研究者们也希望挖掘这些表观遗传联系的生物学意义。他说,很多人想更多地了解他们性取向的根源。 “当生物学水平变得成熟之时,他们至少能够了解个中原因。”
来源蝌蚪五线谱


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