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火星的水,好奇号摸不得

Cain 发表于 2015-10-12 18:31:03 [ 上一主题] [下一主题]

真是眼馋。
  有人说NASA在《火星救援》上映4天前搞火星有水的发布会,简直就是在给电影造势!不过不管选择这个时间点的目的是否单纯,火星有水的消息的确还是非常振奋人心的。
  但如果你仔细关注了发布会和相关报道就会发现,关于火星有水的消息是靠“在天上飞”的光谱仪分析得来的。而光谱仪的能力有限,所以关于火星液态水还遗留着后续问题:水到底是从哪来的。这是地表水,还是融化的霜,还是别的什么东西?这些问题比发现有水更加重要,因为很可能能够解释火星水资源的丰富程度和未来人类登陆火星的水资源可利用程度。
环绕火星的卫星发现季节性斜坡纹线(RSL),成为火星存在液态水的证据
  为此,NASA当然想要派出更靠谱的选手——“在地上跑”的好奇号探测车。好奇号能够直接采集地面样本进行分析,比光谱仪厉害多了。而NASA之所以到现在还没有下达命令,原因只有一个——不知是否安全。
好奇号
  不不不,NASA并不是怕好奇号从斜坡上摔下来,而是担心火星的安危——好奇号的一铲子,会不会就是人类星际殖民的开始?万一上面有地球上的微生物之类的呢。
  Cassie Conley是NASA的行星保护官员,他的职责就是保护所有被NASA探测的行星上可能存在的外星生命。地球上的生命形式太多,Conley需要确定在外星球上,多严重的污染是“可接受的”。
  现在问题在于,好奇号已经在火星上工作3年了,谁也不知道当初它身上带的那点细菌现在是不是还活着。所以在搞清楚这件事之前,火星上的季节性斜坡纹线(RSL)绝对是碰不得的处女地。
  如此说来,好奇号只能面对着RSL干瞪眼吗?
  一个不幸的消息:差不多是这样。不过瞪眼之余,它还可以把看到的东西记录下来——拍照片。毕竟相比“天上飞的”,好奇号还是能拍出更多RSL的高清大图和地表细节的。
  至于探测火星上的生命,本来也不是好奇号的工作——它能分析火星土壤的成分,但对于探测活的有机物并不是很好用。而且NASA的科学家一直觉得,RSL的液态水盐度太高,并不是生命生存的好地方,他们更看好火星上的古老湖泊。
好奇号拍下的火星古老湖泊证据
  到目前为止,NASA还是决定把探测火星生命的任务主要交给2020年的探测器。所以对于好奇号来说,RSL真的好像展柜玻璃门后的珍宝一样——只能看不能摸。
来自蝌蚪五线谱


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