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都是气候变暖惹的祸:大黄蜂的舌头都变短了

Cain 发表于 2015-10-3 18:38:32 [ 上一主题] [下一主题]

要么进化,要么灭亡。
蜜蜂们对小巧的花的花蜜采集进化出了独特的技巧。(图源:克里斯汀卡森)
  两类高山熊蜂(又叫大黄蜂)以前在食物方面都是挑剔的主儿,但现在都委曲求全,把口器——也就是它们的舌头缩短,吃的也杂了。
  熊蜂是一种特别重要的传粉昆虫,因为它们可以居住在其他蜜蜂们不能住的地方,比如说高地地区。而且,熊蜂比蜜蜂绒毛多——它们就能携带更多花蜜——传播花粉的效率可是杠杠的。
  随着气候变暖,位于落基山脉顶峰附近的熊蜂的家,花儿比以前越来越少了。举例来说,科罗拉多州的宾夕法尼亚山脉上,蜜蜂们赖以生存的的花的数量自19世纪70年代以来减少了60%。
  因此蜜蜂们也无法再挑食,逐渐进化到可以嘬取各类花的蜜了—— Bombus balteatus 和B. sylvicola 这两类高山熊蜂的口器在过去的约40年内就缩短了四分之一。
  “自然选择让它们可以紧跟环境变化的步伐而调整自己。”哥伦比亚州密苏里大学的坎迪斯盖伦说道,他带领的团队曾将2012年到2014年间采集的熊蜂样本跟1996年到1980年的储存在博物馆的熊蜂样本做了比较。
  他们发现口器的变短不是因为蜜蜂或者花变小了,而是因为随着气温的上升,花儿含苞不放的现象变得越来越普遍,而花的数量也随之急剧下降。
  蜜蜂长长的口器原本是用来帮助它们专门去够到深处的花蜜,而短口器的昆虫是够不到的。
  但使用长长的口器也是要付出代价的:它们要花费多余的能量来支撑起长嘴的消耗,而且在吸食短小的花朵时,用长嘴来吸有时反而会显得更加笨拙。“想象一下你有一张长长的嘴巴,你就得使出浑身解数去嘬小花里面的蜂蜜。”北卡洛琳州立大学的瑞贝卡欧文这样说道。
  近年来,熊蜂不得不越来越依存于那些小花儿们。用长舌头的代价似乎越来越不划算了,因此大自然就淘汰了那些长嘴熊蜂而选择了短嘴熊蜂。
  它们可以适应高山栖息区的环境是一个好消息,因为随着气候的变化,熊蜂的聚集地越来越少了。
  盖伦的研究至少证明了,如果熊峰们没办法找到一个远离烦扰、永无毒害的世外桃源,那么进化就是熊蜂对抗环境变化的有力武器。
来源蝌蚪五线谱


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