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第一本汉字字典是怎样诞生的?

Cain 发表于 2015-10-2 17:43:59 [ 上一主题] [下一主题]

我国第一部字典是东汉人许慎编著的《说文解字》,它为汉字的教学和传播起到了不可磨灭的作用。
          当我们接受汉字启蒙教育时,除了老师教导之外,还要学习查字典。字典是最快捷有效的学习汉字的工具。我们都知道字典有三种查字法,音序查字法、部首查字法和难检字查字法,其中的部首查字法就来源于我国的第一部字典。
          据史考证,我国第一部被命名为字典的书是《康熙字典》,成书于1716年,由30人参与编纂,历时六年完成。不过这并不是我国最早的字典,我国最早的字典是东汉时期成书的《说文解字》,那时的字典,叫做字书,这本字书的编撰者叫许慎。(在字典之前,约在西汉初年,我国诞生了第一部词典,便是《尔雅》。)
        第一部被命名为字典的书——《康熙字典》(网络图)

  许慎生于公元58年,天资聪颖,幼时便已熟读五经及诸子百家著作。东汉建初八年(83年),许慎被补为南阁祭酒(主管教育的行政长官),任五经博士校书东观。
          许慎成为主管教育的官员后,发现朝中官吏文化水品低下,写的公文和奏章错误百出,大为头疼。因为当时有法律规定,学童十七岁以上才能应考,能讽诵理解九千个汉字的才能当书史小吏,官职越高,对文化水平的要求也越高。而且,即便是民间的学者,也老是卖弄浅薄的学识,争着解说文字,阐明经义,执迷不悟地把秦朝的隶书当成象形文字,误人子弟,而且还听不得劝说。
          该怎么改变国家的教育现状呢?许慎陷入了深深的苦恼。他想起了自己的老师,当时著名的经学家和天文学家贾逵,于是登门请教。
          贾逵得知了许慎的来意,脸色沉重:“秦始皇‘焚书坑儒’,本朝‘罢黜百家,独尊儒术’,如今经义的内容和字形都已经有了歧义,为人所混淆。要改变这种状况,除非把自古至今流传的经义内容和字形总结整理一遍。”
  许慎吞吞吐吐地道:“从浩瀚如烟的书籍中整理出这些,怕是不容易。”
让人怀旧的字典(网络图)

  贾逵听了这话,眉头皱了起来:“咱们的粮食不是靠自己种地得到的,而是靠讲解经书得到的,咱们这是以舌代耕。教书育人是咱们的责任,况且你是管教举国文化的官员,怎么能因为有困难就逃避自己的责任呢!”
  老师的一席话如惊雷一般,让许慎振聋发聩。许慎的脸红了,为自己的推脱之辞感到羞愧。许慎告辞回到住处之后,老师贾逵的话一遍遍在他的脑海里回响。最后,许慎做了一个重大的决定:钻研经义古籍,编写一部网罗万物、剖辨谬误的字书,从而使人通达经义,免受困扰。
          东汉建初八年(83年),许慎正式开始了字书的编写工作。为确保字书的准确性,他参考了大量有关宗教、文化、政治、历史方面的书籍文献,博采诸家之说,力求做到出言无论大小,都确凿有证,并在考稽的基础上撰写出自己的说解,系统地阐述了六书理论——象形、会意、指示、转注、假借、形声等六种造字方法。
          许慎还虚心向周围的人请教,甚至进行实地考察。他废寝忘食,整天都在想着怎么样编写字书。终于,在汉和帝永元十二年(100年)的时候,字书初步编写完成了。这时,许慎并没有急于给字书定稿,而是查漏补缺,不断将新的发现和收获补充进去。后来许慎的年纪渐渐大了,便告老还乡,继续潜心编写字书。就这样,一直到汉安帝建光元年(121年),这部字书才终于定稿,取名为《说文解字》。
        《说文解字》内页(网络图)

  因为连年编书,许慎的身体熬垮了,在家卧病在床。于是,病榻上的许慎便托付儿子许冲将《说文解字》献给了皇帝。皇帝见了许慎编写的《说文解字》,赞赏有加,极为重视。就这样,《说文解字》流传开了,成了当时文人士子们争相借用的工具书。
          这部被许慎前后花费38年,耗尽半身心血编写的《说文解字》,简称《说文》,全书共有十五卷,其中序目一卷,正文14卷,14卷涵盖9353字,分别归在许慎根据文字形体创立的540个部首之下。
          比如说卷十一“水部”,包括汛、泔、潞、澜、涤等字。放到今天来说,就是咱们平常查字典所说的部首“三点水”。还有卷十二“女部”,包括妊、姓、嫁、婦、妄、姻等字,放到今天就是“女字旁”。此外还有殳部、草部、辵部、糸部等等部首。
        河南漯河许慎文化园里的许慎像和墓地(网络图)

  更难能可贵的是,《说文解字》这本书还把字义做了简明扼要的解释,系统地分析了上古汉语词汇。比如“妊”,《说文解字》上说“孕也。从女从壬,壬亦聲。如甚切”,换成白话就是“妊,妇女怀孕。字形采用“女、壬”会义,“壬”也作声旁。”
  后人称《说文》为“许书”,称其学为“许学”,并把许慎尊为“字圣”。清代文字训诂学家、经学家段玉裁,称这部书是“此前古未有之书,许君之所独创”。陆宗达先生也说:“从全世界的范围考察,《说文解字》是出现最早的、系统合于科学精神的、具有独创的民族风格的字典。”

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