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怎样把世界上最大的恐龙装进博物馆?

Cain 发表于 2015-9-25 15:43:55 [ 上一主题] [下一主题]

即使独占了大厅,恐龙也不能完全放得下:它的背部会几乎擦到大厅19英尺高的天花板,而它的头和脖子则会穿过大门伸进隔壁的电梯厅。
  “我不认为人们对这货有多大会有心理准备,”Mark Norell说。
  Norell是位于纽约市的美国自然历史博物馆古生物学部主席,他并没有夸张。他在谈论的博物馆新展览中,有一个新发现的雷龙物种的122英尺(37米)长的骨架倒模,古生物学家们说这货是曾经行走在地球上的最大恐龙。Norell说,就在十年前,科学家们甚至都不知道陆地动物会这么大。所以,不,人们可能没有这个心理准备。
  从阿根廷沙漠里出土这些骨架的古生物学家们从周围岩石上可以看出,这只食草动物生活在9500万至1亿年前,但是就科学上的刺激来说,Norell说:“大小很重要。”这个新恐龙才刚被发现,甚至还没有一个正式名字,当一月份它被安装好时,甚至会比博物馆其它的巨型标志物更大,比如94英尺长的蓝鲸、39英尺长的霸王龙、和63英尺长的大独木舟。
Alejandro Otero博士
  科学家们从来没有找到过某一条恐龙的所有骨头,在这个案例中,Norell说他们精选七条不同的恐龙骨架,从中复原了这头动物的约40%骨骼。用于测量这种动物大小的试金石是大腿骨,通过与其它雷龙的骨头比较,Norell和古生物学家们得出结论:这只动物是一个130英尺长的巨怪,重达七吨。仅仅为了放进博物馆四楼宽敞的Miriam和Ira D. Wallach中心,Norell就必须拿走从1996年就一直放在那里的未成年重龙。但即使独占了大厅,恐龙也不能完全放得下:它的背部会几乎擦到大厅19英尺高的天花板,而它的头和脖子则会穿过大门伸进隔壁的电梯厅。
  现代制造方法使这项任务——把曾经行走在本星球上的最大生物的复制品插进房间——变得更容易。因为博物馆只有该恐龙约40%的骨头,他们必须从零开始制造剩下的60%。幸运的是,恐龙是对称的;如果身体一侧的骨头丢失了,古生物学家们可以复制它的镜像来填补空缺。在旧社会里,小编们会创建模子并填以石膏或玻璃纤维;今天,他们可以取得表面扫描,把它变成计算机文件后就能数字化地翻转骨头。各个零件用一台泡沫铣床3D打印出来,然后涂上树脂或玻璃纤维,“像造冲浪板一样,”Norell说。其结果是一套更轻的骨头,这就允许更灵活的挂装方法。“这一只会显得像是在漂浮一样。”
  Norell说在现场组装新恐龙需要一周时间,并把骨头比作扣合在一起的预制家具配件。关于周边展品的细节还很少,但博物馆将举办一系列特别节目,展示在过去几年里古生物学的发展。虽说如此,Norell说得非常清楚,中心事件无疑将是新恐龙装置。他说:“我在阿根廷看到过它真正的骨头,看到过我们所建造的模型,我也在电脑屏幕上穿行过它。但当你看到它时,则会是一个完全不同的体验。”


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