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还有5个小时卡西尼号将再次飞近土卫二,紧张么?

美睿 发表于 2015-10-28 19:15:10 [ 上一主题] [下一主题]

NASA的“卡西尼号”太空探测器将在北京时间周三23点22分,以每小时3万公里的速度飞近土星卫星 Enceladus(土卫二),而且到达的地点距离土卫二表面仅48公里。
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这也是我们『卡西尼』同学和土卫二南极地区喷发出的羽状喷射物进行迄今为止最近距离的接触——这能更好的帮助人类探索羽状喷射物的构成,并且确定土卫二上是否存在外星生命。

近年来『卡西尼』曾多次从土卫二表面飞过,而且今年年初还通过它提供的证据显示说,土卫二的冰壳下面可能存在一片全球性海洋。科学家认为,羽状喷射物源自于冰壳下面的海洋,并透过地壳喷发出来。

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上图下侧像被戳漏气的地方便是羽状喷射物。可从10月14日飞掠的动画视频中感受远处看是什么样。

土卫二由于喷射而出的羽状冰晶和水蒸气,使其成为科学家认为的太阳系中最有可能存在外星生命的地方。这些羽状物的源头是土卫二表面的间歇冰泉,它们每秒钟向空中喷出440磅的水蒸气、冰粒及挥发性化学物质。再来看下最近飞掠的地方,对比一下是有多近。

另外科学家此前指出土卫二可能存在热液活动,这类似于地球深海热液喷口,在喷口处海水被加热,同时形成矿物质。地球深海海底的热液喷口是化学反应的温室,为深海生命提供所必须的能量和多样生态系统。通常海底生命并不需要阳光,它们紧随着热液喷口的形成而进化出来,利用喷口提供的能量在黑暗中蓬勃生长。最重要的是,地球上的热液活动会产生高浓度的氢及甲烷、乙烷、烃类等有机分子,NASA科学家希望通过使用卡西尼号上搭载的宇宙尘埃分析仪器和光谱仪器分析土卫二羽状喷射物中是否同样存在这些分子,同时弄清这些羽状喷射物中包含多少化学物质。

NASA科学家希望通过此次飞掠确认土卫二上确实存在着热液活动,同时探究这颗卫星是否适合人类居住。




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