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恐龙到底是温血还是冷血?

Cain 发表于 2015-10-19 19:41:20 [ 上一主题] [下一主题]

最好的办法就是亲自量一量。
  恐龙们真的像《侏罗纪世纪》里一样迅猛好斗吗?还是因为它们活的久又不容易生仔仔,所以不得不如此以求得香火的延续?科学家们一致认为这跟恐龙的体温密切相关,然而这体温是如何使得恐龙有如此霸气的行为呢,这个问题早已在科学界炸开了锅,并且一炸就是150年。
  温血动物,即恒温动物,不论环境温度如何,都由机体内部产生的热量来维持体温。他们主要通过新陈代新完成控温。人类和其他哺乳动物就是这样的。
  冷血动物,即变温动物,包括鳄鱼和蜥蜴,依赖于外部环境的热源来调节自身体温。比如蜥蜴,它们就经常趴在被太阳烤热的石头上来吸收热量、提高活跃度。
  加州大学洛杉矶分校的一项新研究表明,某些恐龙(反正就是有这么一些恐龙啦)能够利用环境中的热源(比如太阳)提高自己的体温。他们还认为这些恐龙可能比现在的鳄鱼更好动。不同的是,鳄鱼们只在发起攻击的那一瞬间产生很强的爆发力,而平时一动不动就像死掉了一样。
  研究人员还发现迹象表明,有些恐龙的体温比它们如今仅存于世的亲戚——小鸟的体温还要低,而且也很有可能没有这帮亲戚活泼好动。
  该研究于13日发表在《自然通讯》杂志上。
  终于可以给恐龙测体温了
  罗伯特·伊戈尔是加州大学洛杉矶分校地球、行星、太空科学学部的研究人员,他带领一些科学家检测了出土于阿根廷和蒙古的恐龙蛋蛋壳化石。他们分析了蛋壳中的化学成分,并以此来确定蛋壳形成时的温度——这可是新发现。
  “这项技术可以告诉你恐龙妈妈在生蛋蛋时的体内温度,”阿拉达·崔帕提说,他是加州大学洛杉矶分校地理学、地球化学、地生物学的助理教授兼该项研究的共同作者。“这是第一次直接对兽脚亚目恐龙体温的进行测量。”
  阿根廷的那个蛋壳大概有8000万岁了,是体型大大脖子长长的雷龙的蛋。雷龙是蜥脚类动物,曾漫步地球的最大的生物之一。蒙古戈壁沙漠的蛋从7100万岁到7500万岁都有,是偷蛋龙(亲生)的蛋。偷蛋龙的体型就很小了,并且和霸王龙及鸟类的亲缘关系很近。
  据研究表明,蜥脚类动物的体温较高——大概在38℃。 小一些的恐龙体温相对较低,可能在32℃以下。
  恒温还是变温?
  科学家们从19世纪就开始争论,恐龙们到底是恒温动物还是变温动物?加州大学洛杉矶分校的这项研究指出,它们的属性可能介于两者之间。恐龙,最起码偷蛋龙,有能力将自身的体温提高到环境温度以上。
兽脚类恐龙的艺术图(图片:Doyle Trankina and Gerald Grellet-Tinner)
  这项研究第一次直接测量了两种恐龙的体温。崔帕提表示,这两种恐龙很明显不同。
  “测到的体温显示,至少有一些恐龙不像现今鸟类一样完全是恒温动物,”伊戈尔说,“它们可能是中间体—— 介于鳄鱼和鸟类之间;咳咳,说的就是偷蛋龙啦。”
  “偷蛋龙的体温比环境温度要高,这正意味着它们不是真正的冷血动物,也就冷那么一丢丢而已吧,”崔帕提说。
  “这意味着他们在体内产生热量,将体温提高到环境温度以上,却不能像鸟类一样保持较高或可控的温度,”他补充。“如果恐龙在一定程度上是恒温动物,他们就会比鳄鱼更有精力四处觅食。”
  科学家们还研究了古土壤的成分,包括偷蛋龙筑巢的上层土壤中的矿物质。
  由此估计,恐龙灭绝前不久的蒙古的温度大概在26℃。
  科学家们是怎么做到的?
  伊戈尔、崔帕提和他们的小伙伴们最初测量了13种鸟类和9种两栖动物的蛋,并逐步建立了测量蛋壳温度和化学成分的能力。
  他们是这样做的:测量碳酸钙中两种稀有重核素(碳-13和氧-18)化学键合的丰度差异。用质谱仪分析这两种重核素聚合的程度,然后就可以确定矿物质形成时的温度了。
  科学家们研究了6个出土于阿根廷的蛋壳化石,其中有3个是保存完好的。相应地,他们从蒙古戈壁沙漠的蛋壳化石里挑选了3个完好的。然后他们判断蛋壳化石是保持了原始化学属性,还是在亿万年间发生了变化。他们还研究了出土于法国的蛋壳化石,但在中途发现它们有破损,于是将其排除掉了。
  阿根廷的蛋壳来自洛杉矶县自然历史博物馆,蒙古戈壁沙漠的蛋壳来自美国自然历史博物馆。
  P.S. 伊戈尔、崔帕提及其同事于2011年在《科学》杂志上发表了第一篇关于恐龙牙齿化石的研究。他们研究牙齿化石的化学成分来测量雷龙的体温,并确定它们的体温大概是在35℃到38℃之间。这项关于蛋壳的新研究的成果与2011年的发现一致,并且还补充了一些关于雷龙体温的新数据。


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